Trastorno de pánico

Las crisis de ansiedad se caracteriza por una ansiedad extrema en una breve duración y rápida instauración que por lo general es acompañada de síntomas físicos, una ejemplo de esto puede ser el sentir la falta de aire, presión en el pecho, mareo y miedo a perder el control o a morir. De no ser tratado puede causar una mayor depresión y ansiedad.

¿Qué es un ataque de ansiedad?

El término ataque de ansiedad es intercambiable por crisis de ansiedad, crisis de pánico y crisis de angustia. Un ataque de ansiedad es una avalancha súbita de miedo o malestar intensos que en pocos minutos alcanza su máxima intensidad. Puede surgir desde un estado de calma o desde un estado de ansiedad y su duración es de 10 a 45 minutos desde que alcanza su máxima intensidad. Una vez acabada la crisis, la victima puede volver a un estado de calma o incluso podría repetirse la crisis más adelante.

Los ataques de ansiedad se pueden manifestar de forma muy variable. Debemos de tener sumamente en cuenta que aparece de forma rápida y en cuestión de minutos puede llegar a su intensidad máxima. A continuación, vamos a enumerar los distintos síntomas de un ataque de ansiedad:

  •  latidos cardíacos rápidos o sensación de palpitaciones (el corazón late más rápido y más fuerte)
  • sensación de falta de aire o falta de aire (puede parecer un ataque de asma)
  • presión en el pecho (puede parecer un ataque al corazón)
  • sudor
  • temblor
  • dolor de cabeza
  • llanto o gritos incontrolables
  • ganas de vomitar (náuseas) o alteraciones gastrointestinales
  • sensación de calor o escalofríos
  • mareos, aturdimiento o sensación de debilidad
  • hormigueo en las manos o la cara
  • sentirse irreal (desrealización) o verse en tercera persona, como desde fuera (despersonalización)
  • miedo a ‘volverse loco’ o perder el control
  • miedo a la muerte inminente

Con esta descripción de los síntomas, cualquiera (incluso si nunca antes ha tenido un ataque de pánico) entendería lo desagradable que puede ser. Normalmente, después de experimentar un episodio de este tipo, las personas desarrollan una agitación continua o la preocupación de que el ataque de ansiedad pueda reaparecer. El miedo les lleva a cambiar sus hábitos y comportamientos, para evitar nuevos ataques de pánico. Así, evitan practicar deportes o acudir a determinados lugares asociados a convulsiones, pudiendo posteriormente desarrollar agorafobia o depresión.

Estas convulsiones pueden aparecer en el contexto de cualquier trastorno de ansiedad, trastorno depresivo, trastorno de estrés postraumático o trastorno por uso de sustancias. Cuando los ataques de ansiedad se vuelven recurrentes e inesperados, los psiquiatras diagnostican el trastorno de pánico.

¿Cómo diferenciar un ataque de ansiedad de una ansiedad normal?

Un ataque de ansiedad se diferencia de la ansiedad en que la intensidad de los síntomas es mucho mayor y el tiempo de aparición es muy corto. En cuestión de minutos, el ataque de ansiedad alcanza un pico de máxima intensidad; mientras que en ansiedad continua es más estable en el tiempo y sus fluctuaciones son mucho más lentas.

¿Qué es el trastorno de pánico?

El trastorno de pánico es un tipo muy común de trastorno de ansiedad. Los primeros síntomas suelen aparecer en la edad adulta temprana, aunque también es posible que se inicien en la infancia o en personas mayores. Este transtorno de igual forma puede compararse con la Agorafobia. La agorafobia tiende a aparecer generalmente asociada con el trastorno de pánico imaginando que no habrá ayuda disponible con un ataque de pánico.

El trastorno de pánico se diagnostica cuando aparecen dos o más ataques de ansiedad y aparecen de forma espontánea. No es infrecuente que los ataques de ansiedad aparezcan mientras duerme o “relajado” en el sofá de casa. Si TODOS los ataques de ansiedad son esperados o solo ocurre un ataque aislado, por ejemplo, después de consumir ciertas sustancias (como cocaína o cannabis) o después de experimentar una situación potencialmente mortal (como presenciar un enamoramiento ), no se tienen en cuenta en el trastorno de pánico.

El trastorno de pánico afecta al 5% de la población en algún momento de la vida y es dos veces más probable en mujeres que en hombres. Es más común en la edad adulta temprana y la adolescencia, mientras que es menos común en niños y ancianos.

Causas del Trastorno de pánico

Algunas enfermedades respiratorias, como el asma, pueden predisponer al Trastorno de angustia.

Estas situaciones de estrés pueden ser problemas personales, familiares, laborales, económicos, de salud o experiencias recientes con drogas. Aquellos personas que lamentablemente en un pasado hayan sufrido de abuso infantil tienen un mayor riesgo de sufrir este trastorno. Por ejemplo, la exposición a situaciones fóbicas, como puedan ser las arañas para algunas personas, puede desencadenar una crisis de ansiedad. Al consumir tabaco puede aumentar el riesgo de sufrir un ataque, con lo cual siempre es recomendable no realizar esta actividad. Las personas con Agorafobia pueden tener una crisis de ansiedad al viajar en metro, mientras que las personas con estrés postraumático por un atentado pueden tener una crisis de pánico cuando oyen estallar un petardo.

¿Por qué se producen las crisis de ansiedad?

Existen muchos modelos para explicar los ataques de ansiedad. Uno de los que parece más fácil de entender es aquel en el que se producen ataques de ansiedad en personas con predisposición genética a experimentar ansiedad y tras un fallo del sistema de alarma de estrés. Los seres vivos se defienden de situaciones potencialmente peligrosas que experimentamos activando nuestro sistema de alarma. El sistema de alarma, también llamado respuesta de lucha o huida, produce tres tipos de respuesta: lucha, huida o parálisis (en inglés las tres F: lucha, huida y congelación). Esta reacción consiste en una descarga del sistema nervioso simpático que nos prepara para luchar o huir. Esto es exactamente lo mismo que sucede durante un ataque de ansiedad, excepto que los ataques de ansiedad ocurren sin un factor estresante “real”. En otras palabras, la respuesta de lucha o huida se activa por error por problemas que no se pueden resolver luchando o corriendo. Incluso en algunos casos, el sujeto es incapaz de identificar los problemas o preocupaciones que pueden haber precipitado la crisis.

Síntomas del Trastorno de pánico

 

El síntoma principal del trastorno de pánico es el ataque de ansiedad, que describimos anteriormente. Donde hay más variabilidad es en la expresión del ataque de ansiedad (cada persona lo vive de manera diferente), así como en la intensidad y frecuencia de los ataques de ansiedad. Pueden aparecer con una frecuencia semanal, varias al día o cada 2-3 meses. La intensidad de los ataques también es variable, algunos son leves y otros más severos. Normalmente, la intensidad se mide en número de síntomas, pero también dependerá del sentimiento subjetivo de cada persona y su conocimiento de su enfermedad. No es lo mismo tener un ataque de ansiedad sabiendo de qué se trata porque ya lo has experimentado varias veces que tener el primer ataque de ansiedad que no conoces. que te pasa.

Las personas con ataques de ansiedad se preocupan por problemas de salud, como problemas cardíacos o respiratorios, que causan síntomas. Suelen acudir a las salas de urgencias de los hospitales para hacerse exámenes médicos que descarten enfermedades graves. Una vez que se han descartado las enfermedades graves, lo que debe hacerse, sin embargo, la persona puede avergonzarse de reconocer públicamente lo que le ha sucedido como un “signo de debilidad”. Por el contrario, otras personas cambian sus hábitos o comportamientos al dejar de ir a trabajar o ir a la universidad porque asocian estas actividades con ataques de pánico. Ambas situaciones conducen a una mayor discapacidad.

Como hemos dicho antes, el miedo a no tener ayuda disponible en caso de que el ataque de ansiedad se repita hace que estas personas también desarrollen agorafobia. No es raro que las personas que recientemente han experimentado ataques de ansiedad intensos y frecuentes permanezcan cerca de los hospitales. Vine a ver a pacientes que pasaban la noche cerca de un hospital general para “mantener la calma” como sería.

Diagnóstico del Trastorno de pánico

El trastorno de pánico debe distinguirse de otras afecciones, físicas y psiquiátricas, que pueden causar ataques de ansiedad. Algunas de estas enfermedades serían, por un lado, enfermedades psiquiátricas como fobias específicas, trastorno de estrés postraumático, trastornos por consumo de alcohol y otras drogas; Por otro lado, existirían enfermedades médicas como el hipertiroidismo o el feocromocitoma.

Es muy recomendable realizar un electrocardiograma y un análisis de sangre en una persona con ansiedad. El electrocardiograma descarta la gran mayoría de afecciones cardíacas, como: B. Arritmias, que pueden producir síntomas similares a un ataque de ansiedad. Los análisis de sangre generales deben incluir TSH (hormona tiroidea tirotropina), hierro y, en algunos casos, calcio. Si se presenta ansiedad con la presión arterial alta, también es recomendable descartar un feocromocitoma (un tumor raro de la médula suprarrenal).

Tratar el trastorno de pánico

El tratamiento para la ansiedad puede ser a través de medicamentos, terapia psicológica o ambos. Los tres tratamientos son igualmente efectivos, aunque el tratamiento combinado (medicación conjunta y psicoterapia) tiene una ligera ventaja en los primeros tres a seis meses. En mi opinión, los medicamentos son la opción más rápida cuando los ataques de ansiedad son intensos, muy frecuentes y / o invalidantes (porque provocaron baja laboral o un cambio de hábitos) y que usaremos para asegurar resultados.

La psicoeducación es un pilar fundamental del tratamiento del trastorno de pánico. La psicoeducación consiste en enseñar al paciente cuál es su problema, cómo surge, cómo se identifica y cómo se trata. Una parte muy importante de la psicoeducación es la información, que es exactamente lo que estás haciendo al leer este artículo.

Tratamiento farmacológico para el Trastorno de pánico

La esencia del tratamiento del trastorno de pánico es prevenir la aparición de nuevos ataques de ansiedad. Contrariamente a la creencia popular, tratar los ataques de ansiedad por sí solo es de poca utilidad. Teniendo en cuenta que la duración de un ataque de ansiedad es de 10 a 45 minutos y que el tiempo mínimo que puede tardar un ansiolítico en reducir la ansiedad es de 20 minutos, tenemos como máximo logró detener la mitad de la crisis. Por tanto, como dije, el objetivo es evitar que esa persona vuelva a tener un ataque de ansiedad. Esta prevención de los ataques de ansiedad se consigue principalmente con antidepresivos ISRS.

La medicación para el trastorno de pánico implica la administración de uno de los antidepresivos llamados ISRS (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina). Entre los ISRS, los más utilizados para el tratamiento del trastorno de pánico son: paroxetina, sertralina y escitalopram. Si bien no existe diferencia de efectividad entre ellos, es cierto que se recomienda comenzar con dosis más bajas que las que se usan para la depresión ya que pueden aumentar la ansiedad en los primeros días. Por este motivo y por el tiempo que tardan los antidepresivos en empezar a actuar (al menos de 2 a 4 semanas), se recomienda complementar el tratamiento con benzodiacepinas durante los primeros días.

El tratamiento con benzodiazepinas idealmente debería durar menos de seis a ocho semanas y reducirse gradualmente. Se recomienda que las benzodiazepinas se administren regularmente y no según sea necesario, para lograr el efecto deseado de manera uniforme a lo largo del día y evitar su mal uso. Las benzodiazepinas también se pueden usar inicialmente para tratar el insomnio asociado con los trastornos de pánico.

Otro beneficio de usar antidepresivos para el trastorno de pánico es que también son eficaces para tratar otros trastornos de ansiedad (agorafobia, trastorno de ansiedad generalizada) y para los síntomas depresivos generalmente asociados con el trastorno de pánico. De esta forma, podemos tratar varias enfermedades que existen al mismo tiempo con un solo fármaco.

Tratamiento psicológico para el trastorno de pánico.

La psicoterapia para la ansiedad puede ser una opción muy convincente, especialmente en casos menos graves con menos discapacidades causadas por síntomas. Tiene la ventaja sobre los medicamentos que tienen efectos más duraderos en el tiempo. Se ha demostrado que la terapia cognitivo-conductual es tan eficaz como la medicación, pero también se pueden utilizar tratamientos psicológicos de otras direcciones, posiblemente con una eficacia muy similar. La psicoterapia puede ser realizada por un psicoterapeuta, un psiquiatra o un psicólogo clínico. Si un menor tiene ansiedad, lo ideal es consultar a un psicólogo clínico infantil.

Tratamiento combinado para el trastorno de pánico

El tratamiento combinado consiste en la administración conjunta de fármacos y psicoterapia. Tiene la ventaja del rápido efecto del fármaco y la mayor duración del efecto después del final de ambos tratamientos. Esta es, en la mayoría de los casos, la mejor opción.

Pronóstico del trastorno de pánico

Es raro que los ataques de pánico aparezcan antes de la adolescencia y después de los 45 años, aunque pueden ocurrir. Si no se trata, se espera que el trastorno se vuelva crónico. Los síntomas aparecen de forma continua o estacional en forma de brotes intermitentes. En algunos casos, pueden pasar años de una crisis a otra.

El riesgo de no tratar los ataques de ansiedad no es solo que se vuelva crónico, también se complica con otros trastornos. Los trastornos mentales más comúnmente asociados con el trastorno de pánico son: agorafobia, depresión, consumo de alcohol u otras sustancias y otros trastornos de ansiedad.

La depresión y el trastorno de pánico están estrechamente relacionados entre sí. Cuando se nos pregunta qué es lo primero, podemos responder que en aproximadamente dos de cada tres personas, los ataques de ansiedad preceden a la depresión.