Síntomas de la fobia social

Cómo se manifiesta el trastorno de ansiedad social

La fobia social o trastorno de ansiedad social se caracteriza por la aparición de un miedo excesivo, persistente e invalidante en situaciones de exposición o interacción social. La ansiedad anticipatoria es común en los momentos previos a exposiciones o interacciones, e incluso ataques de ansiedad durante las exposiciones.

La vergüenza, el miedo a la humillación y la valoración negativa que aparecen ante la situación de exposición social temida, así como el ataque de ansiedad que puede aparecer en el momento de la exposición, conllevan una disminución significativa autoestima del individuo y un aumento en su miedo a una nueva situación de exposición social similar.

Lo que sienten las personas con fobia social

Estos síntomas aparecen en situaciones de exposición social o al anticipar la exposición (ansiedad anticipatoria). Los síntomas más comunes son:

  • Taquicardia
  • Disnea
  • Taquipnea
  • Enjuague facial
  • Hiperhidrosis
  • temblor
  • Disfemia
  • Sentimientos de intensa vergüenza
  • Miedo a ser humillado

Algunas personas con trastorno de ansiedad social tienen miedo de ofender a alguien (por ejemplo, de un vistazo) y, por tanto, de ser rechazadas por quienes las han ofendido. Las personas que tienen miedo de sudar en público evitan dar la mano. Quienes tienen miedo de ser observados temblando evitan llevar gafas, escribir o levantar la mano para señalar.

Cómo los síntomas de la fobia social difieren según la edad

No es lo mismo un adolescente que tiene que leer en voz alta en clase, construir una red social durante el receso y encontrarse con una pareja que un adulto casado que ha trabajado en la misma empresa familiar durante 15 años: el grado de exposición social del joven comparado para el hombre la mediana edad es mucho mayor.

Fobia social en niños y adolescentes

En los niños, la ansiedad y el miedo a menudo se expresan a través de rabietas, llanto, congelación o aferrarse a los padres. Se puede confundir con la timidez natural que se produce al conocer a alguien nuevo o con la ansiedad por separación que se produce después de los ocho meses de edad. Este trastorno a menudo surge de una historia de timidez o inhibición social en la infancia. El trastorno puede aparecer lenta y gradualmente, o puede aparecer repentinamente después de una experiencia estresante o humillante.

La situación más típica que provoca miedo a la exposición social en los niños es cuando tienen que ir al pizarrón a hacer un ejercicio en la escuela. Sin embargo, estos niños experimentan un miedo mucho más intenso que se vuelve incapaz (se congelan, rompen a llorar o se niegan a salir). Estos comportamientos defensivos generalmente provocan el rechazo y la evaluación negativa de los compañeros y profesores, y se convierten en un círculo vicioso: el niño termina viendo que sus compañeros aprecian su miedo y se burlan de ellos. Esta experiencia negativa aumenta su miedo a volver al tablero y narra el problema.

Otra situación común de fobia social en los niños es cuando tienen que defenderse de sus compañeros durante el recreo. El miedo a ser humillado les lleva a retraerse y aislarse de sus compañeros. Esto hace que su comportamiento tímido y solitario llame la atención de otros niños y se acerque a él. Interactuar con ellos confirmará su miedo a ser humillado y no le permitirá desarrollar estrategias de comunicación asertiva e interacción social.

Fobia social en adultos

Por lo general, las personas de la tercera edad no suelen asistir a eventos o charlas. Por tanto, estas situaciones de máxima exposición social no son habituales en la vida diaria de una persona. Simplemente leerle un cuento a un niño, pedir un café en la barra de un bar o tener una conversación con un vecino puede provocar una ansiedad incómoda que lleva al sujeto a evitar estas situaciones. Evitar situaciones de interacción social o exposición significa, en casos extremos, no salir de casa e interactuar exclusivamente con los seres queridos. En otras palabras, conduce al aislamiento social.

Es bastante común que alguien con una fobia social experimente una ansiedad anticipatoria intensa antes de enfrentar una situación de exposición o interacción temida. Esta ansiedad anticipatoria es consecuencia de haber sufrido frecuentes ataques de ansiedad durante la exposición. La búsqueda de un entorno seguro en el que no desarrollen ansiedad anticipatoria o ataques de pánico lleva a las personas a tener vidas cada vez más limitadas y restringidas. Esta restricción a la libertad personal acaba siendo el síntoma más grave e incapacitante de la enfermedad. El dejar de salir con amigos o familia, el simple motivo de quedarte en casa es algo perjudicial para la salud. Por tanto, el tratamiento debe estar dirigido a una normalización de las actividades de la persona.

La ansiedad social generalmente no comienza en la edad adulta. Cuando este es el caso, generalmente es consecuencia de un hecho estresante o humillante o, en determinadas ocasiones, tras un cambio de vida que requiere asumir un nuevo rol social (reconocimiento público, promoción en el trabajo en un puesto de mayor responsabilidad o equipo gestión, un matrimonio con una persona de clase superior).

En los ancianos, aunque rara, la ansiedad social puede deberse a la vergüenza provocada por un déficit en determinados órganos de los sentidos (sordera por ejemplo) la vergüenza debida a su apariencia (calvicie después de la quimioterapia).

Fobia social y relaciones de confianza

Las personas con ansiedad social suelen interactuar con personas en las que confían, como familiares o parejas. Encontrar pareja es muy difícil debido al alto grado de timidez de estas personas y a las pocas reuniones sociales a las que asisten. El siguiente problema es el miedo intenso del paciente e incluso su negativa a conocer el círculo social de su pareja. En estos casos, las parejas tienen la tarea muy importante de introducir paulatinamente al paciente en sus círculos sociales, para que se sienta cómodo, con el fin de superar sus miedos invalidantes. Es posible que algunos casos mejoren cuando el paciente se case y luego empeoren cuando se divorcian.