Fobia social

Una de las enfermedades mentales más comunes es la fobia social o el trastorno de ansiedad social. Suele comenzar en la niñez o la adolescencia. Progresa a la cronicidad y suele acabar provocando otros problemas, como depresión y abuso de alcohol.

Definición de fobia social

El trastorno de ansiedad social es una enfermedad crónica y debilitante que se caracteriza por un miedo o ansiedad persistente e intenso a situaciones sociales en las que la persona puede sentirse analizada por otros. La vergüenza y el miedo a sentirse humillado o valorado negativamente por otras personas se convierte en la mayor preocupación, lo que genera una limitación significativa en el funcionamiento diario y afecta de manera muy negativa su calidad de vida.

Las circunstancias las cuales generan mayor miedo son:

  • interacciones sociales (como charlar con extraños).
  • ser observado (por ejemplo, comer en un restaurante).
  • actuar frente a otras personas (como hablar en público o cantar en un karaoke).

El miedo o la ansiedad que provocan las situaciones sociales es desproporcionado al riesgo real de evaluación negativa. Sin embargo, la ansiedad resultante hace que estas situaciones sean evitadas o soportadas con intensa angustia y profundo malestar.

La exposición a situaciones sociales provoca miedo a ser valorado negativamente por otros. El paciente tiene miedo de ser juzgado por otras personas. Teme ser visto como ansioso, débil, intimidante, sucio, detestable o loco. También tiene miedo de actuar o mostrarse de cierta manera, lo que puede hacerle creer que esto hace que los demás piensen algo negativo sobre él. Tiene miedo de presentarse ante otros síntomas que pueden evaluarse negativamente, como: rubor, sudoración, tartamudeo, mal olor o evitar el contacto visual.

Anteriormente se agrupaba bajo otras fobias específicas. Se descubrio que el transtorno de ansiedad social tiene distintas caracteristicas como lo que puede ser las fobias especificas, un ejemplo de ello puede ser la calidad de vida y mayor riesgo de consumo de drogas. alcohol y otras sustancias adictivas. Hoy en día, todavía se clasifica como una entidad separada en la categoría de trastornos de ansiedad.

El trastorno de ansiedad social se debe diferencias de otros tipos de trastornos ya conocidos:

  • trastorno de pánico
  • trastorno de ansiedad generalizada
  • trastorno de estrés postraumático

La fobia social es un trastorno relativamente frecuente entre la población. El mayor estudio de prevalencia de enfermedades mentales realizado hasta la fecha en Estado Unidos, el National Comorbidity Survey Replication (NCSR), documentó que hasta un 12,1 %. Un segundo estudio más antiguo, pero también de elevado prestigio y validez, informó de una prevalencia para la fobia social del 3,7 % en los últimos doce meses.

Hace algunos años, la fobia social se consideraba con mayor frecuencia en los países asiáticos. Sin embargo, estudios epidemiológicos recientes han demostrado que este no es el caso. La fobia social es más frecuente en América del Norte y Oceanía, seguidas de Europa, América del Sur y Sudáfrica. Finalmente, es menos común en los países asiáticos.

Causas de la fobia social

Los casos más graves de trastorno de ansiedad social, es decir, el llamado subtipo generalizado, tienen una base genética moderada. Los familiares de primer y segundo grado de alguien con trastorno de ansiedad social generalizada tienen un riesgo de 2 a 6 veces mayor de desarrollar el trastorno ellos mismos. Se ha calculado una heredabilidad del 20 al 50%. Sin embargo, también se han establecido otros factores psicosociales de mayor peso, como la sobreprotección y el rechazo de los padres.

Los factores caprichosos más relacionados con el trastorno de ansiedad social se conocen como: inhibición de la conducta y miedo a la retroalimentación negativa.